1,7 млн. жителей Нидерландов посмотрели трансляцию приезда Синтерклааса в страну в эту субботу, 25 тысяч - пришли поприветствовать его лично. Давайте узнаем о том, как дедушка с бородой может удерживать внимание такого количества людей в течение 3 недель.

Приезжие предполагают, что Sinterklaas, который опекает детишек Нидерландов и Бельгии, - это местный вариант знаменитого Санта Клауса. Бог им судья, конечно, будем толерантными, ха-ха! На самом же деле именно Синтерклаас стал праобразом знаменитого пузана из Лапландии: первые жители Нью-Йорка (который назывался Нью-Амстердам) привезли традицию с собой, а после их отъезда с нидерландским Святым Николаем, как мы видим, поработали стилисты и сценаристы.

Но обо всем по порядку. Николай Чудотворец - реальный персонаж: он был архиепископом Миры, столицы Ликии, и святым. Николай Мирликийский умер 6 декабря 342 года, а столетия спустя, после вторжения в Турцию мусульман, его останки были выкрадены и перевезены в Бари. По одной из версий ежегодного приезда Синтерклааса именно из Испании, корни этого тянутся к тому, что в 16 веке испанцы владели и итальянскими, и нидерландскими территориями. В начале 17 века протестантские министры пытались отменить праздник как католическое суеверие (в Делфте, например, была запрещена даже открытая продажа традиционных сладостей), а Мартин Лютер считал, что для подарков больше подходит Рождество. Однако праздник был слишком популярным.

Вернемся к современности, поскольку в 21 веке событие приобрело масштаб фестиваля. Итак, в ближайшую субботу после 11 ноября из Испании, где находится резиденция Синтерклааса, приплывает на корабле босс и его помощник - Пит. В течение многих лет помощник был Черным Питом, поскольку его лицо измазано сажей дымоходов - ведь миссия парня заключается в тайной доставке подарков в дома детишек через дымоход. Впрочем, в 2018 году слово "Черный" в имени героя запретили в связи со множеством антирасистских протестов. Образы и внешний облик Синтерклааса и Пита срисованы с книги Sint-Nikolaas en Zijn Knecht нидерландского писателя Яна Схенкмана, написанной в 1850 году, и одна из версий темноты лица помощника заключается в мавританском происхождении. Нидерландцы долго протестовали против запрета полного имени Пита, ссылаясь на историю и наследие, однако смысл протестов не в оттенке кожи, а в том, что белый человек имеет в слугах именно темнокожего.

Корабль с делегацией каждый год прибывает в новый город (в 2019 году повезло Апелдорну). Если у города выхода к воде нет, Синта с помощниками добирается на поезде или на лошадях. Их встречают первые лица города и десятки тысяч фанатов, прибытие превращается в целый парад и транслируется на одном из главных телеканалов. Синтерклаас едет на своей лошадке, которую в Нидерландах зовут Америго. Лошадку не списывайте сразу со счетов - она важный участник действа: каждую ночь дети выставляют свой ботинок/сапог/кроссовок за дверь, вкладывая в обувь морковку и, часто, кусочек сахара для Америго, которые к утру меняются на сладости и подарки. Синта прибывает в каждый город и приходит в каждое учебное заведение. К приезду дети наряжаются в костюмы Пита и Синтерклааса, становятся вдоль пути следования делегации с мешочками для угощений и ждут. Нидерландский Дед Мороз жмет деткам руки, а клонированные Питы щедро раздают мандарины, мелкие конфеты и традиционное мелкое печенье - пепернот.

В целом, пепернот (или пепернотен во множественном числе) вы будете ненавидеть потом еще полгода, поскольку в течение месяца это пряное печенье будет окружать вас повсюду и щедро отсыпаться жменями. Не жалко, ведь килограмм самого простого стоит около 3 евро. Если душа требует качества и изысков, идем в фирменный магазин Van Delft, которые именуют себя фабрикой пепернотен и выпускают до 50 вкусов этого лакомства с 1880 года.

Прочтите увлекательную и немного шокирующую историю возникновения пепернотен!

Успеет надоесть местным и спекулос - пряное хрустящее печенье в форме фигурок по мотивам жизни Святого Николая. Тесто состоит из муки, разрыхлителя, коричневого сахара, сливочного масла и специй - корицы, гвоздики, мускатного ореха, кардамона, белого перца. Название печенья происходит от латинского speculator - "видящий": этим словом в латинском языке могли называть епископа. Другая версия происхождения "спекулос" отсылает к латинскому speculum - "зеркало", намекая на зеркальное отображения рельефа на формах для вырезания печенья. Третья важная сладость - большие буквы из шоколада, которыми завалены все магазины страны. Пожалуй, к традиционным лакомствам можно отнести и марципан.

Путешествуете в ноябре и декабре? Привезите детям шоколадные буквы от самого этичного и вкусного бренда шоколада.
Фото - Citymom.nl.

У Синтерклааса есть книга, где указано имя каждого ребенка и его поведение за год. Ранее функция Пита была еще и карательной: за плохие поступки он мог отшлепать березовым прутом, спустившись по дымоходу, и даже увезти ребенка в Испанию (какое же это наказание?!). В течение всего пребывания делегации на территории Нидерландов местное телевидение ежедневно транслирует программу "Журнал Синтерклааса" (Sinterklaasjournaal), которую смотрят многие местные жители: там показывают, чем занимается бородач, а также проводят поэтические и вокальные конкурсы для талантов. Если верить статистике, 570 тыс. людей для просмотра шоу ежедневно прилипают к экранам в 18:00, а школьники смотрят журнал на уроках. Дети подходят к вопросу коммуникации со святым ответственно: каждый день пишут письма и рисуют желаемые подарки, учат и поют песни, выставляют свою обувь не только под дверью, но и на специально оборудованных полках в магазинах, где любой житель страны может оставить сюрприз для незнакомого ребенка. Милота!

Не попали на Синтерклааса? Приезжайте на Карнавал!

В ночь с 5 на 6 декабря дети получают желанное - подарки, а 6 декабря Нидерланды провожают Синтерклааса назад в Испанию. Меня часто спрашивают: меняется ли актер каждый год или это постоянная должность? В течение многих лет позицию главного Синты занимает один и тот же актер, сменяемый новым по важным причинам. Конечно же, в школы и детские сады приезжают разные актеры. Сейчас Синтерклааса на телевидении и в шоу-прибытии играет Stefan de Walle (на фото ниже). А актер, играющий главного Пита (минутка странного хвастовства, ха-ха!), с недавних пор водит сына в один класс с моей дочкой - жду автограф!

Сайт Синтерклааса в Амстердаме с активностями.
Тест "Как хорошо ты знаешь Синтерклааса", из которого можно узнать еще больше.
Программа "Журнал Синтерклааса"